¿Qué es el escuadrón de la destrucción de Punta Catalina?

17-03-2021
Energía y minas
Ojalá, República Dominicana

⏱️ 5.30 min

El economista y exadministrador de la Central Termoeléctrica Punta Catalina Jaime Aristy Escuder denunció que existe un grupo de personas que busca exterminar esa entidad.

A dicho grupo le denomina como «El escuadrón de la destrucción».

Aristy Escuder acusa al actual ministro de Energía y Minas, Antonio Almonte, de encabezar el batallón.

Recordó que el pasado fin de semana Almonte declaró que no recibirá las dos unidades que componen Punta Catalina por graves deficiencias de construcción, principalmente en sus calderas.

«Esa afirmación es una falacia adicional del señor Almonte, que se empeña en demeritar esa central eléctrica con el objetivo de reducir su presencia en el mercado eléctrico, lo cual favorecería a los generadores privados que venden en el mercado spot, y de crear las condiciones para venderla a precio de vaca muerta», indicó el exfuncionario.

Recordó que el desempeño de la Unidad 2 entre abril (fecha de recepción de esa unidad) y diciembre de 2020 fue excelente y que de acuerdo con los indicadores del Organismo Coordinador, la disponibilidad de esa unidad en el Sistema Eléctrico Nacional Interconectado (SENI) en ese período fue de un 96.2%. 

Aristy Escuder señaló que esa cifra está muy por encima del porcentaje de disponibilidad promedio de ese tipo de central que se encuentra en el entorno de 87%, un hecho que demuestra que la caldera de la Unidad 2, al igual que la de la Unidad 1, fue correctamente construida y cumple con el código ASME, tal como fue certificada el 18 de junio de 2018 por sus fabricantes (la estadounidense Babcock & Wilcox) y la American Society of Mechanical Engineers.

«El despido del superintendente de operaciones, del superintendente de mantenimiento, de la jefa del sistema de control de calidad de aire (AQCS), entre otros técnicos, realizado por el escuadrón de la destrucción de Punta Catalina conformado por la coalición Almonte y Canario (Serafín, administrador de Punta Catalina), ha debilitado la capacidad de tomar decisiones oportunas que aseguren un buena operación y mantenimiento de esas unidades», precisó.

En su más reciente artículo titulado «El escuadrón de la destrucción de Punta Catalina», el economista informa que el pinche de la caldera ocurrido en enero de 2021 se pudiera considerar como una falla típica de centrales termoeléctricas nuevas, en sus primeros dos años de operación comercial.

«Diversos estudios que analizan el comportamiento de las calderas indican que por diversas causas ocurren entre dos y cuatro fugas al año, según sea el programa de mantenimiento y las buenas prácticas de operación», precisa en el escrito.

El experto destaca que dicha falla, a diferencia de las ocurridas en un generador, son consideradas de alta probabilidad y bajo impacto en horas fuera de servicio. Dijo que por lo general un pinche se puede reparar en un plazo comprendido entre 5 y 8 días.

«En el caso de la Unidad 2 de Punta Catalina, el manejo inadecuado de la unidad, que se mantuvo operando por varias horas después de que ocurrió el pinche, provocó que más de 30 tubos de la caldera fueran afectados. Si no se hubiese despedido a los superintendentes de operación y mantenimiento, quienes tienen más experiencia y liderazgo que cualquier otro técnico de la central, se hubiese detenido inmediatamente la operación y evitado el daño adicional en la caldera», denunció.

Almonte repite mentiras

Aristy Escuder

Jaime Aristy Escuder recordó que Antonio Almonte estaba en la oposición señaló en diversas ocasiones que las unidades de Punta Catalina solo pueden ser operadas para producir a una potencia de 360 MW (Megavatios) brutos y que ahora, como ministro de Energía y Minas, «sigue reiterando su mentira».

«El 8 de febrero le indiqué a Almonte y al país que las pruebas de desempeño realizadas por la empresa estadounidense McHale Associates arrojaron como resultado que cada unidad tiene una potencia neta superior a los 345 MW, lo cual es compatible con una potencia bruta superior a los 376 megavatios», afirma.

Para confirmar que Almonte se equivoca, explica el economista, la empresa Babcock & Wilcox, fabricante de la caldera, envió el 12 de febrero de 2021 una carta a la Corporación Dominicana de Empresas Eléctricas Estatales en la cual se indica que las calderas tienen la capacidad de suministrar el vapor necesario para que la turbina y el generador, ambos fabricados por la empresa estadounidense General Electric (GE), produzcan a una capacidad bruta de 376 megavatios.

«Con esa carta, Babcock & Wilcox me ha dado la razón en ese debate sobre el tamaño de las calderas. El señor Almonte, en lugar de hacer pública la comunicación, la esconde y guarda silencio. Esa aclaración de Babcock & Wilcox, así como también de GE y de McHale, evitará que Almonte opere las unidades por debajo de su potencia de 376MW, beneficiando a generadores privados ineficientes que producen electricidad a un costo marginal mucho más elevado que el de Punta Catalina, energía que venderían en el mercado spot a un precio exorbitante, en detrimento de las finanzas públicas y de las reservas de divisas del Banco Central», sentencia Aristy Escuder.  

Rumbo a la destrucción

El exadministrador de Punta Catalina indicó que durante el proceso de arranque de la Unidad 2, que según Antonio Almonte se llevó a cabo el 4 de marzo de este año, se detectó la presencia de cloruro de sodio en el agua de condensado.

Aristy Escuder explicó que esto significa que durante la operación de arranque pudo haberse producido una fisura en el condensador que permitió la entrada de agua de mar al circuito de alimentación de agua, lo cual es grave, pues la sal deteriora desde el interior la calidad de los tubos que lo componen.

Informó que desde ese momento la CDEEE ha estado tomando medidas, sin éxito todavía, para eliminar la presencia del cloruro de sodio en la caldera de la Unidad 2. Esto es un reflejo adicional de las consecuencias de haber despedido a personal clave en operación y mantenimiento de la central.

«Si el objetivo es destruir a Punta Catalina, el escuadrón que comanda Almonte ha demostrado ser el más calificado para hacerlo»

El economista Jaime Aristy Escuder concluye su artículo lamentando que uno de los activos estatales más valiosos con que cuenta la República Dominicana, con un valor de construcción de 2,454 millones de dólares, haya sido entregado por el presidente Luis Abinader a un equipo humano sin ningún tipo de calificación y experiencia en la operación y mantenimiento de una central con la tecnología avanzada que posee la Central Termoeléctrica Punta Catalina. 

«Estamos asistiendo a la destrucción gradual y sistemática de este valioso activo estatal, el cual, aparentemente, no tiene dolientes en el gobierno.  Mientras tanto, hay fiesta en el mercado spot, donde se brinda por el excelente desempeño que realiza el escuadrón de la destrucción de Punta Catalina», sentenció.