Agricultores de producción de labranza cero pueden reducir uso de herbicidas

19-12-2021
Producción Alimentaria
Ojalá, República Dominicana

Si bien la agricultura sin labranza puede conservar el suelo y la energía, se basa principalmente en herbicidas para el control de malezas y para eliminar los cultivos de cobertura y los cultivos perennes, señaló la autora principal del estudio, Heather Karsten, profesora asociada de producción / ecología de cultivos. Cuando los agricultores ya no utilizan la labranza para interrumpir el crecimiento de malezas, generalmente usan más herbicidas para controlar las malezas.

«Los agricultores dependen particularmente de algunos herbicidas comunes para la producción sin labranza de maíz y soja, como el glifosato, que ha resultado en la evolución de malezas resistentes a herbicidas que ahora son muy problemáticas», dijo. «Con más del 65% de los cultivos agronómicos en producción sin labranza en Pensilvania, esas malezas se están extendiendo, reduciendo el rendimiento de los cultivos y volviéndose muy difíciles de controlar».

El grupo de investigación de Karsten en la Facultad de Ciencias Agrícolas ha estado estudiando la producción lechera sostenible durante más de una década en experimentos en el Centro de Investigación Agrícola Russell E. Larson de Penn State en Rock Springs. Este estudio de manejo integrado de malezas es el resultado más reciente de ese proyecto de investigación más grande.

Para probar si las aplicaciones de herbicidas podrían reducirse en la producción de labranza cero, disminuyendo el impacto ambiental y la presión de selección para la resistencia a los herbicidas, los investigadores llevaron a cabo un experimento de nueve años utilizando prácticas de reducción de herbicidas en una rotación de cultivos lácteos.

La rotación incluyó soja, maíz con cultivos de cobertura plantados en otoño y tres años de alfalfa, seguida de canola de invierno. Se utilizaron las siguientes prácticas para reducir los insumos de herbicidas: aplicar herbicidas solo en bandas sobre las hileras de maíz y soja y utilizar cultivos entre hileras con alto contenido de residuos; sembrar un cultivo complementario de grano pequeño, como avena, con alfalfa perennes y orchardgrass; y arar una vez cada seis años para acabar con el forraje perenne en lugar de matarlo con un herbicida.

Estas prácticas se compararon con el manejo estándar de malezas basado en herbicidas en labranza cero continua, que consiste en aplicaciones repetidas de herbicidas. Para medir los resultados, los investigadores tomaron muestras de biomasa de malezas en soja, maíz y los dos primeros años de forraje de alfalfa.

En hallazgos publicados recientemente en Agronomy Journal , los investigadores informaron que hubo más biomasa de malezas en el tratamiento con herbicida reducido, lo que llevó a más malezas a lo largo de los años en los tratamientos de maíz y soja con herbicidas reducidos, pero que la presión adicional de malezas no afectó sustancialmente rendimientos de los cultivos o diferencias en el rendimiento neto. En el siguiente año de siembra de forraje de alfalfa, la biomasa de malezas rara vez fue mayor en el tratamiento con herbicidas reducidos, y nunca fue mayor en el segundo año de forraje de alfalfa.

El rendimiento de los cultivos y las diferencias en el rendimiento neto fueron similares en la mayoría de los cultivos y años, señaló Karsten, y explicó que los resultados de la investigación sugieren que el uso de un enfoque de manejo integrado de malezas con insumos reducidos de herbicidas puede ser efectivo.

«En este estudio a largo plazo, demostramos que la reducción de herbicidas es viable siempre que haya una rotación diversa con una amplia gama de métodos de control», dijo. «El aumento de la diversidad del ciclo de vida de los cultivos puede reducir los brotes de malezas y la presión de selección de malezas resistentes a los herbicidas. Con un enfoque integrado, es posible hacer que la agricultura sea más sostenible y respetuosa con el medio ambiente sin disminuir la productividad».